De ongelimiteerde proliferatie van drones

Barack Obama zit in een lastig parket. Hij wil het inzetten van drones (onbemande robotvliegtuigjes) transparanter maken en aan regels binden. Tegelijkertijd wil hij er alles aan doen om te voorkomen dat ook andere landen drones voor hun eigen doeleinden gaan gebruiken.

De VS hebben op dit terrein een jaar of tien onbeperkt hun gang kunnen gaan, omdat zij de enigen waren die over drones beschikten. Maar de technologie is niet zo ingewikkeld en inmiddels hebben landen als China en Iran hun eigen drones gebouwd. China heeft al drones geleverd aan Saoedi-Arabië en boven Irak vliegen nu naast de Amerikaanse ook Iraanse drones rond.

De drone-technologie is zich dus aan het verspreiden en de VS maken zich zorgen dat deze technologie in verkeerde handen valt. De meeste mensen (in het Westen) begrijpen wel dat drones een relatief effectief middel kunnen zijn om terroristen van Al-Qaida of ISIL (de Islamitische Staat in Irak en de Levant) uit te schakelen. Maar de Chinese regering kan straks met hetzelfde beroep op ‘zelfverdediging’ drones gebruiken om de Oeigoerse verzetsstrijders in het westen van China een kopje kleiner te maken. En Rusland kan besluiten drones te gaan inzetten in het oosten van Oekraïne. Bovendien kunnen er ook bij ons onschuldige slachtoffers vallen als een of andere geheime dienst de auto van een gezin dat op vakantie gaat per ongeluk aanziet voor een potentiële autobom die op weg is naar het hartje van bijvoorbeeld Londen of Parijs.

Bron: Financial Times

Bij uitgeverij Leesmagazijn komt begin volgend jaar De theorie van de drone van Grégoire Chamayou uit

Gepost in Drones, Technologie, Verenigde Staten | Plaats een reactie

Luchtverontreiniging China bedreigt voedselproductie

De luchtverontreiniging in China loopt uit de hand. Volgens wetenschappers is de smogvorming nu zó erg dat de voedselproductie wordt bedreigd. De gevolgen van de uitstoot van roetdeeltjes lijken op die van een zogenoemde ‘nucleaire winter’ – de effecten van een kernoorlog zoals die in films als “The Day After” zijn getoond.

Uit experimenten, uitgevoerd door de Chinese wetenschapper He Dongxian, blijkt dat de roetdeeltjes zich hechten aan de buitenkant van kassen, waardoor de fotosynthese – het proces waarbij planten zonlicht omzetten in levensenergie – ernstig wordt gehinderd. He waarschuwde dat als de situatie niet drastisch verbetert, de Chinese voedselproductie in gevaar komt.

Maatregelen van de Chinese overheid om de luchtverontreiniging te beteugelen – waaronder het tijdelijk sluiten van vervuilende fabrieken – hebben tot nu toe weinig uitgehaald, ook omdat de tenuitvoerlegging ervan te wensen overliet. Inmiddels heeft Li Guixin uit Shijiazhuang, de hoofdstad van de provincie Hebei bij Beijing, de plaatselijke autoriteiten voor de rechter gedaagd omdat ze hun verantwoordelijkheden niet zouden zijn nagekomen. Hij eist een vergoeding voor de geleden schade aan zijn gezondheid en zijn economische vooruitzichten: “Ik wil duidelijk maken dat de burgers de echte slachtoffers zijn van deze luchtverontreiniging”. Volgens zijn advocaat is dit de eerste keer dat een burger de autoriteiten op dit punt ter verantwoording roept.

Bron: The Guardian

Gepost in China, Klimaatverandering | Plaats een reactie

Berlusconi stort Italië in kabinetscrisis

De Italiaanse politiek is opnieuw in rep en roer nu Silvio Berlusconi de ministers van zijn partij Forza Italia dit weekend uit de regering heeft laten treden. De officiële reden is dat Forza Italia boos was over het besluit om de BTW “tegen de afspraken in” op 1 oktober toch met één procent te verhogen, van 21 naar 22 procent. Maar premier Letta van het nog slechts vijf maanden oude kabinet tussen zijn linkse Democratische Partij en Forza Italia beticht Berlusconi ervan op deze manier te willen voorkomen dat hij zijn Senaatszetel kwijtraakt. Volgende week zou er namelijk gestemd worden over deze kwestie, die is ontstaan doordat Berlusconi ook in hoger beroep is veroordeeld wegens belastingfraude.

Letta heeft de stap van Berlusconi “dwaas en onverantwoordelijk” genoemd, maar is volgens de Financial Times met open ogen in de voor hem opgezette val getrapt. Ingewijden zeggen dat Letta alternatieven had voorgesteld, maar dat de ministers van Forza Italia er juist op hadden aangedrongen de BTW-verhoging te laten doorgaan.

Nicholas Spiro, een in Londen gevestigde staatsschulddeskundige, meent dat “de markten [weliswaar] gewend zijn geraakt aan de slecht functionerende politiek van Italië, maar dat er een gevoel heerst dat de zaken nu uit de hand lopen, met mogelijk gevaarlijke consequenties voor Italië en de eurozone.”

Letta, die door zijn critici als ‘een zwak politicus met goede bedoelingen’ wordt afgeschilderd, kan de dreiging van een kabinetscrisis nog keren als hij erin slaagt voldoende dissidenten van Berlusconi’s partij en de oppositionele Vijfsterrenbeweging van Beppe Grillo aan zijn kant te krijgen. Dan zal hij ook de aanval op zijn positie als leider van de Democratische Partij het hoofd kunnen bieden die Matteo Renzi, de populaire burgemeester van Florence, voor hem in petto heeft.

Bron: Financial Times

Gepost in Italië | Plaats een reactie

Wat is de betekenis van de Duitse verkiezingsuitslag?

Alexander Locascio schrijft op de site van het linkse Amerikaanse tijdschrift Jacobin Magazine dat de verklaring voor de éclatante verkiezingszege van de CDU van bondskanselier Angela Merkel is gelegen in het feit dat zij heeft beloofd het spaargeld van de Duitsers koste wat het kost te beschermen. Hij citeert met instemming de Duitse journalist Rainer Trampert, die op 29 augustus in het linkse Duitse weekblad Jungle World schreef: “De Duitser is nergens zo bang voor als voor het verlies van zijn spaargeld (…) Met deze wetenschap in haar achterhoofd heeft Angela Merkel haar garantie van de spaartegoeden tot 100.000 euro hernieuwd en op die manier een klein wonder verricht (…) Voor de Duitsers is een regering die hun spaargeld garandeert het beste wat hen ooit is overkomen (…) Iedere Duitser weet dat [Merkel] de bankrekeningen van alle andere Europeanen zal plunderen voordat de Duitse spaarders de hitte zullen voelen.”
Het enige lichtpuntje dat Locascio in de verkiezingsuitslag van afgelopen zondag ontwaart, is dat Die Linke met 8,6 procent van de stemmen niet alleen is teruggekeerd in de Bondsdag, maar nu ook de op twee na grootste partij in het parlement is geworden, ondanks de interne richtingenstrijd tussen radicaal links en pragmatisch links, die opspeelde in de aanloop naar de partijconventie van 2012 in Göttingen.

Bronnen: Jacobin Magazine, Jungle World

Volgens Gideon Rachman in de Financial Times zien veel commentatoren en analisten over het hoofd dat Angela Merkel wel degelijk een visie heeft als het om de toekomst van Europa gaat. Wat velen beschouwden als een louter pragmatisch beleid van noodzakelijke stapjes om te voorkomen dat de euro zou crashen, was in feite een doordachte, principiële aanpak, gebaseerd op Duitse nationale belangen. Om de Duitsers ertoe over te halen deze stapjes te steunen, ook al vertegenwoordigden ze bij elkaar opgeteld dezelfde waarde als de begroting van één jaar, moest ze ervoor zorgen dat ze overkwam als iemand die pal zou staan voor de belastingbetaler. Dat dat uitstekend is gelukt, kan worden afgeleid uit het feit dat de protestpartij Alternatief voor Duitsland de kiesdrempel van 5 procent niet heeft gehaald.
Rachman denkt niet de Merkel nu, na haar derde verkiezingszege op rij, alsnog haar koers zal bijstellen en zal afstevenen op een of andere vorm van de “Verenigde Staten van Europa”. De adviseurs van de bondskanselier wijzen ideeën als een pan-Europees sociale zekerheidsstelsel categorisch van de hand en peinzen er niet over om tot de uitgifte van gemeenschappelijke ‘euro-obligaties’ over te gaan. Merkel heeft aangetoond feilloos aan te voelen wat haar kiezers willen en zal daar vermoedelijk haar beleid op blijven baseren.

Bron: Financial Times

Gepost in Duitsland | Plaats een reactie

Renzi stelt zijn kandidatuur

Matteo Renzi (38, foto), de populaire burgemeester van Florence en uitdager van Pier-Luigi Bersani bij de leiderschapsverkiezingen binnen de centrumlinkse Democratische Partij van Italië eind vorig jaar, heeft zijn stilzwijgen sinds de verkiezingen van ruim een maand geleden verbroken en Bersani openlijk bekritiseerd.

Na die verkiezingen, die zijn uitgelopen op een politieke impasse omdat geen enkele werkbare meerderheidsregering lijkt te kunnen worden gevormd, heeft Bersani steeds samenwerking met het centrumrechtse Volk van de Vrijheid van ex-premier Silvio Berlusconi uitgesloten. Renzi zegt nu in een interview met het Italiaanse dagblad Corriere della Sera dat hij vindt dat Bersani op dit besluit moet terugkomen óf nieuwe verkiezingen moet uitschrijven. Bij die verkiezingen zou hij bereid zijn om te fungeren als kandidaat-premier.

Bersani heeft de aanval van zijn jeugdige rivaal afgedaan met de opmerking “Wij zijn hier,” maar hij kan het zich niet veroorloven Renzi volledig te negeren. Die is immers als geen ander in staat bij eventuele nieuwe verkiezingen stemmen terug te winnen van mensen die bij de laatste verkiezingen zijn overgelopen naar de “Vijfsterrenbeweging” van Beppe Grillo of zelfs naar het Volk van de Vrijheid. In de opiniepeilingen staat de partij van Berlusconi er nu beter voor dan de Democratische Partij.

Bron: Financial Times

Gepost in Italië | Plaats een reactie

Johnson wist van Nixons ‘verraad,’ maar deed niks

LBJ (Lyndon B Johnson, vice-president onder Kennedy en na diens dood zelf president van de Verenigde Staten tot 1968) wist dat de Republikeinse kandidaat bij de verkiezingen van 1968, Richard Nixon (foto), vals spel speelde, maar deed niks.

Uit bandopnamen, gemaakt tijdens de laatste maanden van Johnson in het Witte Huis, van mei 1968 tot januari 1969, blijkt dat Johnson op de hoogte was van het feit dat Nixon er bij de ambassadeur van Zuid-Vietnam op had aangedrongen dat het land zich zou terugtrekken uit de vredesonderhandelingen tot na de verkiezingen in de VS. Mede doordat de Vietnam-oorlog op verkiezingsdag in november 1968 nog steeds niet was beslecht, werd Nixon tot president verkozen.

Op één van de bandjes is te horen dat LBJ zegt dat Nixon ‘bloed aan zijn handen heeft.’ Tijdens een gesprek met senator Everett Dirksen, de leider van de Republikeinen in de Senaat, heeft Johnson het zelfs over ‘verraad.’

De reden dat Johnson er blijkbaar voor heeft gekozen het geheim van dat ‘verraad’ zijn graf mee in te nemen, is dat hij bang was dat anders bekend zou worden dat hij de telefoon van de Zuid-Vietnamese ambassadeur had laten afluisteren, wat tot een nationaal veiligheidsschandaal zou hebben geleid.

Bron: Daily Mail

Gepost in Verenigde Staten | Plaats een reactie

“Ze zijn bang voor ons”

De uitslag van de Italiaanse verkiezingen van 24 en 25 februari zou de traditionele politici in Rome en Milaan, de eurocraten in Brussel en de Duitse regering in Berlijn te denken moeten geven, maar niets lijkt minder waar. Nadat het stof een beetje was neergedaald, vlogen de vertegenwoordigers van de ‘oude’ partijen op de Italiaanse televisie elkaar als vanouds in de haren om de ‘overwinning’ te claimen, terwijl zowel de Democraten van Pier Luigi Bersani als het Volk van de Vrijheid van Silvio Berlusconi zojuist een verpletterende nederlaag hadden geleden. Mario Monti, de technocratische premier die dacht met een centrumpartij links of rechts aan een meerderheid te kunnen helpen, maar van een koude kermis is thuisgekomen, deed ook nog even een duit in het zakje door te zeggen dat de uitslag hem heel erg was meegevallen.

Intussen lag in Genoa de Italiaanse komiek en blogger Beppe Grillo, die met zijn Vijfsterrenbeweging in één klap is uitgegroeid tot de grootste partij van zijn land, thuis in bed. Hij had geen zin in de schijnwerpers en al helemaal niet in een televisiedebat. Maar hij houdt intussen wel zo’n beetje alle troeven in handen. Zonder zijn steun is bijna geen stabiele regering mogelijk, of Bersani en Berlusconi zouden het op een akkoordje moeten gooien, wat zeer onwaarschijnlijk is omdat ze Grillo dan juist in de kaart zouden spelen.

Voor Europa zijn de gevolgen bitter. Hoewel de Vijfsterrenbeweging niet per se anti-Europa is, zal het heel moeilijk worden Italië nog enige begrotingsdiscipline op te dringen. Daarom was de reactie van de Duitse minister van Economische Zaken, Philip Rösler, op de verkiezingsuitslag ook zo dom. Hij deed een beroep op het ‘gezond verstand’ van Rome en zei dat er geen alternatief was voor het huidige beleid. Maar dat is er nu juist wel, en het heet … Beppe Grillo.

Bron: Spiegel-Online

Gepost in Italië | Plaats een reactie

De onwaarschijnlijke comeback van Berlusconi

Een week voor de Italiaanse parlementsverkiezingen ziet het ernaar uit dat het een nek-aan-nek-race wordt tussen de linkse Democraten van Pier Luigi Bersani en het Volk van de Vrijheid van Silvio Berlusconi (foto). Dat mag een klein wonder worden genoemd, want een paar maanden geleden was Berlusconi’s achterstand nog schier onoverbrugbaar. Maar door een zeer effectieve campagne is hij erin geslaagd dat gat tot een paar procentpunten te verkleinen.

Toch gaat columnist Wolfgang Münchau van de Financial Times ervan uit dat de Democraten met een kleine voorsprong zullen winnen en dankzij het Italiaanse kiesstelsel, dat de winnaar bevoordeelt, kunnen gaan regeren. Maar hij trekt ook een parallel met de situatie van vijf jaar geleden, in 2008, toen Berlusconi na een centrum-linkse regering onder Romano Prodi, die het nog geen twee jaar wist vol te houden, uit het niets terugkwam en een verpletterende verkiezingsoverwinning boekte. Ook nu is centrum-links verdeeld: de Democraten bestaan uit een harde kern van aan de verzorgingsstaat verslaafde socialisten, die na de verkiezingen waarschijnlijk zullen moeten samenwerken met de conservatieven van de huidige premier Mario Monti en de Linkse Ecologische Vrijheidspartij van Nichi Vendola, om ook in de Senaat aan een meerderheid te kunnen komen.

Münchau voorspelt dat rechts (het Volk van de Vrijheid van Berlusconi en de Vijfsterrenbeweging van Beppe Grillo) verrassend sterk uit de bus zal komen en krachtig oppositie zal gaan voeren tegen de bezuinigingen en (vooral) tegen de euro. Dat laatste punt is uiteraard van belang voor heel Europa: als Italië uiteindelijk zou besluiten uit de euro te stappen, zijn de rapen pas echt gaar…

Bron: Financial Times

Gepost in Italië | Plaats een reactie

Aanvallen op Amerikaanse banksystemen werk van Iran

De cyberoorlog tussen de Verenigde Staten en Iran is een nieuwe fase ingegaan met de massale aanvallen op de online betalingssystemen van Amerikaanse banken, die de afgelopen weken zijn uitgevoerd. Op zich zijn zulke aanvallen niet nieuw, maar sinds kort vinden ze plaats vanuit gehackte datacentra (de zogenoemde ‘clouds’), waardoor ze enorm aan kracht hebben gewonnen. Amerikaanse computerveiligheidsdeskundigen tasten nog in het duister als het gaat om de vraag hoe de hackers erin zijn geslaagd deze datacentra binnen te dringen, maar zijn er zeker van dat hier sprake is van aanvallen door een staat en niet door individuele kwaadwillenden.

“De Amerikaanse regering twijfelt er niet aan dat Iran achter deze aanvallen zit,” zegt James A. Lewis (foto) van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies in Washington. Een groep hackers die zichzelf Izz ad-Din al-Qassam Cyber Fighters noemt heeft de verantwoordelijkheid voor de aanvallen opgeëist, als vergelding voor een anti-islamvideo waarin de spot werd gedreven met de profeet Mohammed. Maar volgens Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen is de groep in feite een dekmantel voor Iran. De aanvallen zouden een vergelding zijn voor de westerse sancties tegen dat land en voor een serie cyberaanvallen op de computersystemen van Iran. De afgelopen drie jaar hebben drie virussen, die door de Verenigde Staten en Israel zouden zijn ontwikkeld, veel schade aangericht en onder meer de centrifuges uitgeschakeld in een uraniumverrijkingsfabriek in Natanz.

Bron: New York Times

Gepost in Cyberoorlog, Iran | Plaats een reactie

Zorgen over een geheime voorraad uranium in Syrië

Nucleaire deskundigen in de VS en het Midden-Oosten hebben hun zorgen kenbaar gemaakt over de veiligheid van zo’n vijftig ton onverrijkt uranium in Syrië. De zorgen dateren van de tijd dat het regime van president Bashar al-Assad probeerde met hulp van Noord-Korea een kernreactor te bouwen in Al-Kibar in het oosten van het land. Deze reactor werd vlak voor zijn voltooiing in september 2007 vernietigd door een Israelische luchtaanval. Volgens experts zou Al-Kibar ongeveer vijftig ton natuurlijk uranium nodig hebben gehad om volledig operationeel te kunnen worden.

Een inspectieteam van het Internationaal Atoom Energie Agentschap (IAEA) dat Al-Kibar in mei 2008 bezocht, vond alleen maar sporen van uranium. Het is tot op de dag van vandaag een mysterie waar die vijftig ton gebleven zouden kunnen zijn. Maar drie satellietfoto’s van een vermoedelijke geheime opslagplaats voor uranium in het stadje Marj al-Sultan bij Damascus, genomen in oktober, november en december vorig jaar, lijken aan te tonen dat deze plek geleidelijk aan is leeggemaakt. De angst is nu dat Iran, dat nauwe banden onderhoudt met het Syrische regime en het uranium hard nodig heeft voor zijn kernenergieprogramma, misschien de hand heeft weten te leggen op de voorraad.

Westerse regeringsfunctionarissen geven toe dat onduidelijk is of zich daadwerkelijk uranium op deze plek heeft bevonden. Maar zij zeggen ook: “Syrië bezit vrijwel zeker uranium van goede kwaliteit, van het soort dat Iran jarenlang heeft getracht op de internationale markt te kopen. Het zou zeker mogelijk zijn dit uranium via de lucht naar Iran te vervoeren.”

Als dat zou gebeuren, zou zo’n voorraad volgens deskundigen een “cruciaal hulpmiddel” zijn en mogelijk kunnen worden gebruikt voor de bouw van een bom.

Bron: Financial Times

Gepost in Iran | Plaats een reactie